samedi 23 mai 2015

La boxe anglaise n'est plus ce qu'elle était.

L'Ukrainien Wladimir Klistchko vient de remporter son 19ème championnat du monde des poids lourds d'affilée. Sur l'ensemble de ses deux règnes (WBO de 2000 à 2003 puis IBF, WBO et WBA depuis 2006), cela porte son total à 25 victoires en championnats du monde dont 19 avant la limite (et deux défaites avant la limite) : 25(19)-2(2).

Il égale ou dépasse tous ses prédécesseurs poids lourds à plus de 20 championnats du monde disputés:

- Evander Holyfield : 17(10), 2 matchs nuls et 7 défaites aux points
- Larry Holmes : 20(14) et 5 défaites (dont une avant la limite)
- Mohamed Ali : 22(14) et 3 défaites (dont une avant la limite)
- Joe Louis : 26(23) et 1 défaite aux points

Mais au lieu de s'enthousiasmer sur ce champion poids lourd professionnel dont le règne dure depuis maintenant 12 années (sans oublier son titre olympique en 1996), ce sont deux boxeurs beaucoup plus légers qui ont raflé la vedette au colosse de l'Est (1m99, 110kg, athlétique): l'Etats-unien Floyd Meaweather Jr et le Philippin Manny Pacquiao !

Ces deux combattants ne brillent pas par un gabarit hors norme mais par le nombre de titres mondiaux glanés dans des catégories de poids différentes :
- 7 conquêtes de titres dans 5 catégories de poids différentes (59kg, 61kg, 63kg, 67kg et 70kg en arrondissant les limites des catégories) pour Floyd Mayweather.
- 8 conquêtes dans 7 catégories différentes (51kg, 55kg, 59kg, 61kg, 63kg, 67kg, 70kg) et même un match nul dans une 8ème catégorie (57kg).

L'unification des ceintures WBA, IBF et WBO des "welters" (66,678kg) a généré plus de 500 millions de dollars de recette ! Chacun des deux boxeurs a empoché plus de 100 millions de dollars !

Au fait : c'est Floyd Meaweather qui l'a emporté aux points, conservant son invincibilité après 48 combats professionnels d'une carrière débutée en 1996 !
Quant à Manny Pacquiao, il est allé se faire opérer de l'épaule pour une blessure contractée ... avant le combat. On comprend (malheureusement pour le spectacle, heureusement pour son porte-monnaie) qu'il ait préféré ne pas annuler sa participation.

mercredi 4 février 2015

Satoshi Ishii s'incline deux fois face à Mirko "Cro Cop" Filipovic"

Satoshi Ishii (le champion olympique de judo +100kg 2008) et Mirko Flipovic (le vainqueur du Pride Grand Prix "toutes catégories" 2006 et du K1 Grand Prix 2013) se sont affrontés deux fois en août et décembre 2014. Les deux combats furent conclus de la même façon : victoire par TKO2 pour le vétéran (39 ans) Mirko "Cro Cop" Filipovic.

Satoshi Ishii (1m80, 109kg) a le même morphotype que Fedor Emelianenko (1m83, 106kg) qui fut le meilleur combattant de MMA poids lourds de ces vingt dernières années (1993 à 2015). Fedor Emelianenko était lui-même à l'image de Dorieos de Rhodes (statue iconique d'1m80 et poids estimé à 109kg), le meilleur pancratiaste de l'Antiquité, qui avait remporté 3 Jeux Olympiques, 4 Pythiques et 15 Jeux Isthmiques et Néméens confondus.

Satoshi Ishii était, avec le champion du monde de sambo Blagoi Ivanov (1m80, désormais 113kg) et les lutteurs états-uniens Daniel Cormier (1m80, ex-108kg, évoluant désormais chez les 93kg) et Cain Velasquez (1m85, 109kg), l'un de ceux que je pressentais comme le successeur de Fedor Emelianenko.

Mais Satoshi Ishii est tombé deux fois face à celui qui incarne le Théagènes de Thasos moderne, c'est-à-dire capable de s'imposer dans la compétition de boxe (pieds-poings) la plus relevée de son époque (le K1) et dans la compétition de MMA/pancrace la plus difficile (le Pride Grand Prix). D'ailleurs, d'après mes estimations, le physique de Théagènes (taille de boxeur poids lourd : 1m88, et poids intermédiaire à un boxeur 96kg et à un pancratiaste 109kg) correspond exactement à celui de Mirko Filipovic : 1m88, 103kg.

mardi 3 février 2015

Ultime mise à jour pour le 20ème anniversaire de l'UFC

A l'occasion du 20ème anniversaire de l'UFC (novembre 2013), le premier tournoi international multi-arts martiaux ayant enfin permis de comparer l'efficacité de combattants issus de styles différents, le livre LE MEILLEUR COMBATTANT DE TOUS LES TEMPS (5ème édition) devra être mis à jour pour prendre en compte les résultats des champions en activité :

- le champion du monde de boxe Wladimir Klitshcko et son rival Alexander Povetkin,
- le sumotori yokozuna Hakuho et son rival Harumafuji
- le champion de judo Teddy Riner
- le champion de l'UFC Cain Velasquez et ses rivaux Alistair Overeem, Antonio Silva et Junior Dos Santos
- le vétéran nouveau champion du K1 Mirko Filipovic
etc.

Wladimir Klitschko a conservé son titre face à Alexander Povetkin en octobre 2013 et va tranquillement entamer sa 12ème année de règne sur les poids lourds tant amateurs (vainqueur olympique) que professionnels (double champion du monde). Il rejoint ainsi des icônes comme Jack Johnson (en cumulant ses règnes comme champion "de couleur" puis sans distinction de race), Joe Louis, Cassius Clay alias Mohamed Ali et Teofilo Stevenson. Et comme il a l'intention de participer aux Jeux Olympiques 2016, il pourrait bien atteindre le niveau de Felix Savon-Fabre ...

Hakuho a dépassé son compatriote mongol Asashoryu, 25 fois yusho (vainqueur de Basho), en remportant 4 des 6 tournois de l'empereur durant l'année 2013; portant son total personnel à 27. L'année 2014, il tentera d'atteindre voire de dépasser les records de Chiyonofuji (31) et Taiho (32) ... Avec une moyenne de 3,7 tournois (sur 6 possibles) lors des 7 dernières années, on peut estimer qu'Hakuho atteindra la marque de 30 ou 31 yusho fin 2014. A moins qu'il réédite son année record : 2010 : 5 fois yusho.

Teddy Riner a déjà devancé David Douillet pourtant élu meilleur judoka du XXème siècle. Ou du moins de la seconde moitié du XXème siècle, la première revenant à Masahiko Kimura, avant la fondation de la fédération internationale de judo. Une fois champion olympique et 9 fois champion du monde (6 en senior, 2 en junior et 1 par équipe), le jeune (24 ans) et athlétique géant (2m04 pour 130 kg) n'en a pas fini de grimper dans les classements. Tous sports de préhension confondus, il est probablement parmi les 5 meilleurs combattants modernes.

Et Cain Velasquez est enfin le "champion linéaire" en MMA après avoir battu Antonio Silva qui avait battu Alistair Overeem qui avait Fabrizio Werdum qui avait battu Fedor Emelianenko ...